日本探测器再次登陆“龙宫”,背后有这项教育在助推


  图片来源:视觉中国

  据《日经新闻》报道,11日上午日本小行星探测器“隼鸟2号”再次成功登陆距离地球2.4亿公里的小行星“龙宫”。“隼鸟2号”于今年2月首次登陆“龙宫”,并于4月在其表面制造了一个人造陨坑。“隼鸟2号”此次降落地点位于陨坑附近,将从中采集“龙宫”的岩石样本。

  负责此次任务的日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)表示,若“隼鸟2号”成功带回岩石样本,将有助于研究太阳系的形成及地球上生命起源等谜题。

  在全世界对小行星的大胆探索中,此举属全球首次。若试验成功,将增强日本在宇宙探测领域的世界存在感。而值得一提的是,在JAXA中,一些高等专科学校的毕业生成为核心技术骨干,也从侧面反映了日本高等专科教育的实力。

  主要任务:采集之前撞击后所产生的砂石

  据报道,当地时间11日上午9时许,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)接到了显示探测器“隼鸟2号”已经在小行星“龙宫”上着陆的信号,随后宣布“隼鸟2号”第二次成功登陆。JAXA宇宙科学研究所主任久保田孝表示:“接下来将面临更大的挑战。”同一天上午“隼鸟2号”项目的负责人津田雄一在控制室对所有参与成员表示:“让我们一起去抓住太阳系的历史吧。”

  


  图片来源:视觉中国

  据报道,今年4月“隼鸟2号”向小行星“龙宫”发射了一颗金属弹,在其表面制造了一个直径约10米的人造陨坑。11日上午的着陆点距离这个陨坑大约20米远,“隼鸟2号”将去采集金属弹撞击“龙宫”表面后产生的砂石。

  由于“龙宫”距离地球约2.4亿公里,如何保持“隼鸟2号”与地球控制室之间的通信是难题。所以,在着陆的最终阶段,“隼鸟2号”基本上采用自动运行模式,沿着之前着陆的印记完成了第二次着陆。“隼鸟2号”的一部分接触到“龙宫”的地面之后,随即开始把之前产生的砂石收集到储存舱内。

  同时,控制室显示器上出现的信号并非及时信号,大约有13分钟的“时差”。当地面控制室正在庆祝着陆成功的时候,“隼鸟2号”正在以65cm/秒的速度收集“龙宫”的岩石样本。

  据报道,“隼鸟2号”要在“龙宫”上停留到今年年底才会开始返航,预计将于2020年底重返地球。

  有助于揭开太阳系形成及生命起源之谜

  “隼鸟2号”是2010年小行星探测器“隼鸟”的后继探测器。“隼鸟”从小行星“伊卡洛斯”上成功带回了微粒子,创下人类探索宇宙历史上的新纪录。2014年12月“隼鸟2号”从日本种子岛宇宙中心发射升空,于2018年6月飞抵“龙宫”附近。这次的整个研究经费预计高达289亿日元。

  


  “隼鸟2号”的任务示意图。图片来源:《日经新闻》

  据了解,“龙宫”是一个直径约900米的小行星,很难受到由太阳光及宇宙辐射所造成的“宇宙风化”的影响。“龙宫”的岩石、砂砾里面几乎完整地纪录下了46亿年前太阳系诞生的痕迹。JAXA表示,如果“隼鸟2号”成功带回岩石样本,将有助于研究太阳系的形成及地球上生命起源等谜题。

  例如围绕地球生命的诞生,一种主要观点认为,是一颗含有有机物和水分的小行星与太古时代的地球发生冲撞,从而为地球带来了生命。如果研究人员能够对“龙宫”岩石样本进行详细分析、弄清其主要成分,就能帮助验证这种地球生命起源说。

  据了解,美国宇航局(NASA)也有小行星探测计划,其小行星探测器“奥西里斯-REx”(OSIRIS-REx)已经于2018年12月成功到达了目标小行星“贝努”附近,预计将于2020年登陆。但是NASA的探测计划里面并没有要在小行星表面制造一个人造陨坑。

  高等专科学校人才正扩大到宇宙探索领域

  据报道,这次“隼鸟2号”任务从侧面反映了日本高等专科学校教育的实力。日本的高等专业学校培育出了许多核心技术人员。这些人不仅活跃在海陆空领域,现在也正在扩大到宇宙探索领域。

  46岁的米仓克英是JAXA追踪网络技术中心的主任研究员,他在控制室通过操纵电波来确认“隼鸟2号”的“健康状况”。由于前文提到的“时差”,当其他人都在拍手庆贺的时候,米仓克英依旧全神贯注地盯着显示器和信号器。

  据了解,米仓克英毕业于香川县的诧间电波高等专科学校(现为香川高专)。中学时代,米仓迷上了宇宙研究,毕业后进入JAXA的前身宇宙开发事业团工作。在工作过程中,他经常得到熊本电波高专前辈的指导。从2011年开始,米仓克英就加入了“隼鸟2号”项目,并一直负责到现在。

  对于米仓克英而言,毕业于丰田高专电气电子系统工程专业的领木萌子是他工作的重要支撑。筑波宇宙中心是日本宇宙开发的中枢,地面控制室要与“隼鸟2号”进行通信的话,离不开一个直径为64米的巨大轨道天线。而领木萌子正是在该中心负责轨道控制调整工作。

  据了解,JAXA的1534名职员里,最终学历为高等专科学校的职员有59人。虽然这些人只占总体的3.8%,但对于JAXA而言,是不可或缺的重要支撑。这些人才还负责火箭和卫星使用频率的申请、总务省以及海外机构的协调等。一些高等专科学校毕业的学生后来还被送到大学进行了深造,现在成为了JAXA里面的核心技术骨干。


(责任编辑:杜格丽)
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